Pierre Véry, L'ASSASSINAT DU PÈRE NOËL


La pagination renvoie à l’édition Gallimard-Jeunesse, « Folio junior », 1989.


Première partie
Le Marquis de Santa Claus
(p. 11 à 29)

1. Où est située la petite ville de Mortefont?
2. À quelle date le récit commence-t-il?
3. De quelle fête est-il question ce jour-là?
4. Parmi les personnages suivants, quels sont ceux qui apparaissent dans l’histoire? ceux qui sont simplement mentionnés?
a. Abbé Jérôme Fuchs – b. le boulanger Poudriollet – c. le sacristain Blaise Kappel – d. le boucher Mathias Hagen – e. Sophie Turner – f. l’instituteur M. Villard.
5. Quel objet précieux n’est montré que trois fois par an?
6. Quel mystérieux événement annonce le vol de cet objet (p. 17)  ?
7. Qui se livre à une mystérieuse expédition dans les ruines de l’abbaye?
8. Qui est Prosper Lepic? Où habite-t-il? Qui vient lui rendre visite?
9. Comparez le portrait de Prosper Lepic et celui du marquis de Santa Claus (p. 26 et 27).
10. Que signifie « Santa Claus »  ?


Deuxième partie

Le Bras d’or
(p. 30 à 54)

1. Quelle est l’histoire du Bras d’or? Quelle comptine est liée à cet objet?
2. Qui raconte l’histoire du Bras d’or? à qui?
3. Qui recherche ce trésor? à quel endroit?
4. Où le marquis enquête-t-il le lendemain de son arrivée?
5. Que découvre-t-il à la sacristie?
6. Quelles visites le marquis fait-il dans l’après-midi?
7. Quelle rencontre fait-il dans le souterrain?

Troisième partie

L’Homme à la houppelande
(p. 55 à 65)

1.
Que se passe-t-il le dimanche 21 décembre?
2. En quoi consistent les préparatifs de la fête de Noël à Mortefont?
3. Quelles chansons sont évoquées dans ce chapitre?
4. Quels sont les surnoms respectifs du bijoutier? de sa sœur? du facteur? du garde champêtre?
5. À cette époque, à quel âge les enfants cessent-ils de croire au Père Noël?
6. La ville est-elle éclairée à l’électricité à l’époque?

Quatrième partie

La nuit de Cendrillon
(p. 66 à 88)

1. Quel changement de temps survient dans la nuit de Noël?
2. Où se déroule le bal costumé?
3. Quelle est l’invitée du baron de La Faille?
4. Que décide le prêtre après le vol des diamants?
5. Quelles nouvelles chansons apparaissent? Qui les chante? Pourquoi? À quoi font-elles allusion?
6. Qui découvre le crime?
7. Quelle est l’identité de la victime?
8. À quelle heure la découverte est-elle faite?

Cinquième partie

L’Allemand
(p. 89 à 123)

1. Qu’est-ce qui empêche de relever des indices autour du cadavre?
2. Quel coup de théâtre intervient?
3. Qu’apprend-on sur la victime? Quel nom lui donne-t-on? Pourquoi?
4. Qui apaise les querelles et fait l’hypothèse de l’existence de deux Pères Noël?
5. Quelles circonstances empêchent l’arrivée des gendarmes?
6. Quelle étrange scène se déroule sous les voûtes de l’abbaye de Gondrange?

Sixième partie

Blücher et Grouchy
(p. 124 à 152)

1.
Quels sentiments éprouve Cendrillon?
2. Comment les habitants de Mortefont considèrent-ils le marquis? Qui l’assomme?
3. Comment se résout le mystère des deux marquis?
4. Quel indice permet de contredire le témoignage de Cornusse?
5. Quel détail permet au lecteur de savoir que l’histoire se déroule en 1932?
6. En quelles circonstances le marquis examine-t-il les deux morts (p. 144-145)  ?
7. À qui le marquis de Santa Claus écrit-il pour proposer ses services d’avocat?


Septième partie

La réponse de l’étoile
(p. 153 à 174)

1. En quoi la chaussure de Cendrillon livre-t-elle le secret des diamants volés?
2. Comment le marquis s’y est-il pris pour découvrir le secret du Bras d’or?
3. Où se cachait le trésor?
4. Deux ans plus tard, que sont devenus a. le Dr Ricomet? b. Cornusse? c. M. Villard? d. Cendrillon?
5. Qu’est devenu le Bras d’or?

Synthèse

Une atmosphère de conte

1.
Quel saint est, en Lorraine, le grand rival du Père Noël? Quel est le nom de son compagnon?
2. Quel est le surnom de Catherine Arnaud? Pourquoi ce surnom?
3. Quelle est la seconde activité professionnelle des habitants de Mortefont (p. 41)  ?
4. Quelle atmosphère règne dans la ville à cause de cette activité?
5. En quoi l’histoire de baron de La Faille et de Catherine Arnaud est-elle un conte de fée?
6. Quelle est la réaction des petits enfants après l’assassinat du Père Noël?
7. Qui recherche le trésor? à quel endroit? Qui le trouve? Où?

Un roman policier

1.
Combien y a-t-il eu de vols de diamants?
2. Quel est le voleur des vrais diamants? Que voulait-il en faire?
3. Ce coupable est-il arrêté? puni? Pourquoi, à votre avis?
4. Combien de fois le marquis a-t-il été assommé? Par qui?
5. Combien y avait-il de Père Noël?
6. Qui est mort sous la houppelande du Père Noël?
7. Quel est le vrai coupable? Qui était son complice? Quels liens unissent le coupable et son complice?
8. Pourquoi peut-on dire que le meurtre s’est produit en « lieu clos »?
9. Finalement, combien y a-t-il eu de vols? de morts? d’enquêteurs? de coupables?
10. Selon vous, ce roman est-il plutôt un conte de fées? un roman policier? Justifiez votre réponse.

Étude publiée dans le manuel scolaire Textes et Expression 5e, Nathan, édition 2001.

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