BOILEAU-NARCEJAC, Sans-Atout et le cheval fantôme



La pagination renvoie à l'édition Gallimard, Folio Junior.

Sommaire de l'étude
Le paratexte
Lecture en sept étapes
— la situation initiale
— l’événement modificateur
— la recherche d’informations
— l’action
— les épreuves
— le test
— la situation finale
Synthèse
Suggestions de lecture

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Boileau et Narcejac

Pierre Boileau, né en 1906, débute seul en 1934 et écrit des romans policiers classiques.
Thomas Narcejac (de son vrai nom Pierre Ayraud, né en 1908), professeur de philosophie, débute quelques années plus tard par un essai et des romans.
Les deux auteurs s’associent : selon eux, « Boileau est le squelette, Narcejac, la chair ». Ils ont publié une vingtaine de romans, dont certains ont connu un grand succès au cinéma :
Les Diaboliques (1952), Sueurs froides (1954), Les louves (1955). Ils publient, pour la jeunesse, la série policière des Sans-Atout, dont Sans Atout et le cheval fantôme en 1971.

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Observons

La couverture du livre

1. Décrivez-la en une ou deux phrases. Quel élément vous frappe le plus ? Pourquoi ?
2. Quelle est l’importance (place - taille - couleur - mise en page) du titre du livre ? du nom des auteurs ? du nom de la collection ?
3. Que contient la quatrième de couverture ? Comparez-la à celle du
Capitan de M. Zévaco, p. 00.
4. Quelles ressemblances et quelles différences constatez-vous entre la première et la quatrième page de couverture ?

Les illustrations de la couverture

1. Quel est l’auteur des illustrations de couverture ?
2. S’agit-il de photos ? de dessins ?
3. Quelle illustration figure sur la couverture à plusieurs reprises ? Est-elle toujours la même ?
— la tête de l’enfant
a. S’agit-il d’un garçon ou d’une fille ?
b. Que regarde l’enfant ?
c. Quel sentiment peut-il exprimer ?
— le cheval
a. S’agit-il d’un cheval vivant ? d’une statue ? d’un fantôme ?
b. Le cheval est-il libre ou harnaché ?
c. Quelle est sa posture ? Qu’exprime-t-elle ?
— le paysage
a. Que représente-t-il ? Énumérez les éléments qui le composent.
b. En quelle saison et à quelle heure de la journée est-il représenté ?
c. Quelles sont les caractéristiques du paysage ? du bâtiment représenté ?

Le titre du livre

1. Qu’évoque, pour vous, avant la lecture, le nom de « Sans Atout » : un lieu ? un personnage ? un animal ?
2. Quel rapport pouvez-vous imaginer entre le titre du livre et les illustrations ?

La table des matières

La table des matières ne figure pas dans le livre. La voici ci-dessous. Elle vous sera d’abord précieuse pour établir votre calendrier de lecture (4 chapitres par semaine). En outre, elle vous livre des indices.

Table des matières

(…)

1. Les chapitres sont-ils de longueur égale ? Quelle leur longueur moyenne ?
2. Relevez les titres de chapitres qui donnent une impression de mystère.
3. Quels sont ceux qui sont consacrés à — un lieu ? — un objet ? — un personnage ? — une action ?
4. Quels sont les titres de chapitres qui vous paraissent introduire un moment dramatique ?

Les premières et dernières pages

1. Le livre comporte-t-il une biographie des auteurs ?
2. Qui a illustré le roman ?
3. Quelle est la date de la première publication du livre ?
4. Quelle est la date de publication de votre édition ?
5. Que contiennent les dernières pages du livre ?

Les illustrations intérieures

Les illustrations figurent aux pages 8, 19, 24, 33, 41, 49, 50, 57, 65, 74, 84, 85, 94, 105, 113, 114, 120, 125, 132, 141, 151, 152.
1. Comptez les illustrations qui représentent des scènes de jour — des scènes de nuit. Comment ces dernières sont-elles éclairées ?
2. Comptez celles qui représentent des scènes d’intérieur — d’extérieur. Relevez le numéro des pages.
3. Comptez les illustrations qui représentent des paysages pluvieux. Relevez le numéro des pages.
4. Quelles sont celles qui marquent la « couleur locale » du récit ?
5. Comment les personnages sont-ils généralement cadrés ?
6. Y a-t-il un gros plan ? Si oui, que représente-t-il ?
7. Quel personnage semble le plus souvent représenté ? Comment est-il habillé ?
8. Comptez les illustrations qui représentent des personnages de face — de profil.
9. Quelle est généralement la direction des regards des personnages ?
10. Certains personnages vous paraissent-ils « bons » ? « méchants » ? Si oui, repérez les numéros de pages où ils figurent.

L’hypothèse de lecture

D’après ce que vous venez d’examiner, quelle idée vous faites-vous de l’histoire racontée par ce livre ? Rédigez-la en un paragraphe en exprimant vos impressions.

Chapitres 1 et 2 (p. 9 à 23)

Avons-nous bien lu ?
1. Le départ en vacances de François a lieu :
— à Noël
— à Pâques
— pendant l’été.
2. François est surnommé Sans Atout :
— parce qu’il n’a pas de chance
— parce qu’il adore jouer aux cartes
— parce qu’il n’a pas d’ordre.
3. Le père de François est :
— médecin
— avocat d’assises
— ministre.
4. Le château de Kermoal :
— appartient à la famille de François depuis les croisades
— a été acheté par le père de François
— a été acheté par un aïeul au début du siècle.
5. le château :
— a eu un passé historique important
— n’a pas d’histoire particulière
— héberge plusieurs fantômes.
6. Jean-Marc, le fils des Jaouen :
— est un grand garçon maigre et triste
— souffre de sa petite taille
— est plus jeune que François.
7. Le château va être :
— rasé
— transformé en colonie de vacances
— restauré par les Beaux-Arts.
8. Á l’arrivée de François, les gardiens sont :
— rassurants, solides et détendus
— préoccupés et silencieux
— fatigués et malades.
9. François veut passer sa première nuit :
— dans l’aile Nord
— près des gardiens
— sous la tente.
10. Jean-Marc veut :
— mettre François en garde contre un événement mystérieux
— le prévenir d’un immense danger
— faire une blague à François.

Réfléchissons

L’époque du récit

1. Quelle est la voiture de Mme Robion ? de Jean-Marc ?
2. Combien de temps dure le voyage de Paris à Brest ?
3. Quels vêtements porte Jean-Marc ?
4. D’après tous ces détails, situez l’époque du récit — à notre époque — au XIXe siècle — entre 1960 et 1970.

Les lieux du récit

1. Où habitent François et ses parents ?
2. Ce lieu est-il décrit ? Si oui, indiquez les endroits et les pages correspondantes.
3. Où se rend François ?
4. De quelle manière ce lieu est-il précisé la première fois ?
5. Relevez les détails qui situent l’histoire en Bretagne (nom du château, de certains personnages, et p. 11, 13, 14, 17, 21, 22).

Le château

1. Comment est-il décrit la première fois ? Á quelle heure de la journée (p. 11) ?
2. Dans quel état est-il présenté (p. 12) ?
3. Comment le château est-il qualifié p. 15 ? Á quelle heure de la journée est-il évoqué cette fois ?
4. Comment, tout enfant, François imaginait-il le château ?
5. Comment Kermoal apparaît-il à François ? Où sont les personnages qui le voient ?
6. Quels endroits du château sont évoqués p. 23 ?

Les personnages

Recopiez le tableau suivant et complétez-le :

(…)

Approfondissons

Résumez, en quelques lignes, la situation initiale de ce récit.


Chapitres 3 et 4 (p. 25 à 40)

Avons-nous bien lu ?
1. Le château de Kermoal a été bâti :
— en 1900
— sous Louis XIII
— à la fin du XIIe siècle.
2. Le fantôme se manifeste régulièrement :
— de 22h à minuit
— à minuit juste
— après minuit.
3. Le fantôme :
— s’entend mais ne se voit pas
— se voit mais ne s’entend pas
— se voit et s’entend.
4. Le phénomène surnaturel se manifeste :
— depuis deux siècles
— depuis le mois précédent
— depuis quatre nuits.
5. Le fantôme :
— n’a laissé aucune trace sur le sol
— a laissé une empreinte unique
— laisse chaque nuit de nombreuses empreintes.
6. Celui des personnages qui croit le plus aux fantômes est :
— Jaouen
— Marguerite
— François.
7. Après les événements, François décide de :
— téléphoner à son père
— prévenir la police
— aller voir le curé.
8. Près du château se trouve :
— une ancienne abbaye
— une prison
— une chapelle classée monument historique.

Réfléchissons
1. Pourquoi François décide-t-il de veiller toute la nuit ?
2. François connaît-il bien l’histoire du château ? Justifiez votre réponse.
3. Á quel moment se passe-t-il quelque chose d’anormal (p. 29) ?



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Étude publiée dans
Textes et méthodes 6e Nathan 1996
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