Éphéméride 12 mars 1922 naissance de Jack Kerouac

Jack Kerouac, écrivain américain, est surtout connu pour Sur la route, (1957) qui décrit ses voyages dans l’Ouest américain. Il est connu comme le père de la Beat Generation, de jeunes intellectuels qui rejetaient les valeurs traditionnelles de la société.

Né le 12 mars, 1922, à Lowell, Massachusetts, Jean-Louis Lebris de Kerouac était le fils de Leo Kerouac, imprimeur d’origine québécoise originaire de Bretagne, et Gabrielle Levesque, apparentée au Premier ministre québécois René Lévesque. Kerouac aimait lire et voulait être un écrivain depuis sa plus tendre enfance. Il ne parlait pas anglais jusqu’à l’âge de cinq ans, en utilisant à la place une combinaison de français et de l’anglais (le joual) utilisé par un grand nombre de Canadiens français installés en Nouvelle-Angleterre. Gerard Kerouac, le frère aîné est mort à l’âge de neuf ans ; cette mort est comme « une plaie qui ne se refermera jamais » il avait aussi une sœur aînée.

À onze ans, Kerouac a commencé à écrire des romans et a confectionné des comptes de courses de chevaux, jeux de football, de base-ball et des jeux.

Il passe aussi des heures dans l’atelier d’imprimerie, apprenant à taper à la machine. Il acquiert ainsi une grande dextérité qui forme l’une des composantes principales de son œuvre et rend unique son écriture. En effet, Kerouac écrit rapidement, rédigeant souvent des chapitres entiers d’une seule traite et corrigeant peu ses brouillons. Le tapuscrit de
Sur la route, écrit sur un seul rouleau de papier, témoigne de cette dextérité.

Kerouac a reçu une bourse de football de l’Université de Columbia à New York. À dix-sept ans il est allé à Horace Mann High School à New York pour améliorer ses résultats scolaires et augmenter son poids. Il découvre le jazz, ce qui devient pour lui une véritable religion. Il découvre également la drogue et l’alcool…

En 1940, Kerouac est arrivé à Columbia, mais s’est cassé la jambe lors du deuxième match de la saison. Après sa blessure, il a commencé à poursuivre sa véritable passion de la littérature.

Kerouac a commencé à sécher les cours régulièrement, il a étudié le style de l’écrivain Thomas Wolfe (1900-1938) et a traîné dans les rues de New York. En 1941, Kerouac a eu une dispute avec l’entraîneur de football britannique et a quitté l’école.

Kerouac a brièvement travaillé dans une station-service et en tant que journaliste sportif pour un journal à Lowell. Il a ensuite signé pour travailler à bord du SS Dorchester en partance pour le Groenland.
Après ce voyage Kerouac retourne à Columbia pour un court séjour.

En 1943, il s’enrôle dans la Marine, mais il a été libéré au bout de six mois. Kerouac a passé les années de guerre à travailler comme marin marchand. Il simule la folie afin d’échapper à cette obligation militaire et il passe ainsi quelques semaines en hôpital psychiatrique. Il est donc renvoyé de la marine pour cause d'« indifférence caractérisée ».

De retour à la vie civile, il dépense sa solde entière dans les bars et refuse de jouer dans l’équipe de l’université Columbia. Dès lors, tout espoir de vivre du sport s’évanouit et Kerouac entame sa descente dans le milieu interlope new-yorkais. Il consomme des drogues (la marijuana et la benzédrine) et fréquente des prostitués. Il participe aussi à des orgies homosexuelles.

Il découvre des intellectuels tels que les écrivains William Burroughs (1914-1997) et Allen Ginsburg (1926-1997).

En août 1944, Jack Kerouac aide Lucien Carr à dissimuler le corps d’un professeur de gymnastique, que ce dernier a tué à coups de couteau. Kerouac est inculpé de complicité et est placé en détention. Les parents d’Edie Parker paient sa caution à la seule condition que Jack épouse leur fille. Kerouac se marie donc à Edie Parker le 22 août 1944, sans avoir eu le choix, et le mariage n’a duré que deux mois.

À 24 ans, Kerouac renoue avec une vie dissolue, fréquentant chaque nuit les bars de la ville, en compagnie de ses deux amis, Ginsberg et Burroughs qui sont homosexuels. Ils fréquentent aussi la pègre. L’état physique de Kerouac se dégrade à vue d’œil et, dès lors, il est incapable de faire du sport.

Il a écrit deux romans pendant ce temps,
La mer est à mon frère et Les hippopotames ont été bouillis dans leurs réservoirs, avec Burroughs.
Avec Haldon Chase, il stimule sa créativité en se concentrant sur les personnages, au point de les faire vivre en imagination, puis d’écrire dans la foulée (c’est la méthode de la « Prose Spontanée »).

En 1947, Neal Cassady, un voleur de voiture et homme à femmes qui a été considéré par le groupe comme un génie, s’est rendu à New York et a demandé Kerouac lui donner des leçons d’écriture. Lorsque Cassady est retourné à Denver, au Colorado, Kerouac a suivi. Après quelques semaines à Denver, Kerouac a erré en Californie, début d’une période de quatre ans de voyage dans l’Ouest. Quand il n’est pas sur la route, il était à New York à travailler sur son roman
La Ville et de la Ville, qui a été publié en 1950.

Maintenant marié à Joan Haverty, Kerouac a commencé à expérimenter un style d’écriture plus naturelle. Il voulait écrire la façon dont il a vécu : une fois et sans montage.

En avril 1951 Kerouac enfilé un énorme rouleau de papier dans sa machine à écrire et a écrit l’immense paragraphe qui est devenu
On The Road. Le défilement de plus de 35 mètres a été écrit en trois semaines, mais n’a pas été publié pendant sept ans.

Sal et Neal, les personnages principaux, se moquent de valeurs établies et vivent selon un code romantique né hors de l’Occident. Ils sont décrits comme « l’exécution d’une fonction de notre noble époque, se
déplacer. » Et pour Kerouac, avec le mouvement vient la sagesse et le sens.

Dans le temps entre l’écriture
sur la route et sa publication, Kerouac a fait beaucoup de voyages, a naufragé son second mariage, a fait une dépression, s’est créé une dépendance aux drogues et à l’alcool, et a rédigé ses écrits les plus ambitieux. Il écrit pendant des semaines, nuits comprises, sous la dépendance d’amphétamines.

Ses autres œuvres comprennent
Visions of Cody (1952), le Dr Sax (1952), Maggie Cassidy (1953) (un conte romantique de ses jours chez les adolescentes), Mexique City Blues et Tristessa (les deux 1955) et Visions de Gérard, L’Écriture de l’éternité d’or, et Midnight Angel Vieux (tous en 1956).

Quand On The Road a été publié en 1957, Kerouac est devenu rapidement célèbre et porte-parole de la Beat Generation.

Kerouac apparaît souvent ivre ; il boit un litre de whisky par jour, ce qui déclenche des crises de
delirium tremens que n’arrangent pas les virulentes critiques dont il est la cible. Des écrivains portent de sévères critiques à l’encontre du style peu académique de Kerouac. Le premier, Truman Capote, déclare que ses textes étaient « tapés et non écrits ».

En 1958, il a écrit
Les Clochards célestes (The Dharma Bums), une suite de On The Road. Il a ensuite cessé d’écrire pendant quatre ans.

En 1960, il était alcoolique et a souffert d’une dépression nerveuse.

Kerouac est mort d’hémorragie massive de l’estomac, la mort des alcooliques, à 47 ans, le 21 octobre 1969, avec un tampon sur les genoux et un stylo dans la main. Il était dans une situation financière déplorable : à sa mort il léguera 91 dollars à ses héritiers. Il a été enterré avec le reste de sa famille près de Lowell.
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