Exprimer une obligation


Observation

— Il y a longtemps que je ne t’ai pas vu.
— La date du bac approche, je suis pris à la gorge. Je dois réviser mes maths.
(Plus tard, les parents…)
— Tu dois absolument réviser tes cours.
— Oui, bof.
— Tu n’y coupes pas : je t’interdis de sortir jusqu’à fin juin.
(Plus tard, ailleurs, d’autres)
— Non, je n’ai pas aperçu Grégory, il devait être en train de travailler pour son examen


Questions

1. Quelles phrases expriment une obligation extérieure (il est obligé de, contraint de…) ?
2. Quelle phrase exprime une obligation intérieure (il est moralement obligé de) ?
3. Quelle phrase exprime une probabilité (sans doute) ?
4. Quel verbe, et à quel temps, exprime tantôt l’obligation tantôt la probabilité ?


Leçon

Pour exprimer l’obligation :

— des tournures impersonnelles
Il faut, il est nécessaire de, il est obligatoire de…, il me faut

— des phrases nominales
défense de fumer ; interdiction de chasser ; pêche interdite ; port du casque obligatoire ;

— des tournures verbales
le champagne se boit frappé

L’obligation interne (morale)
je dois, mon devoir est de…, j’ai le devoir de…, j’ai à…, je suis tenu de…, je suis censé…, je suis chargé de…, je ne peux pas ne pas…, je me dois de…
l’obligation externe (contrainte)
Il m’a demandé de…, ordonné de…, donné l’ordre de…, dit de…,


Expressions imagées de la contrainte :

être sous la férule de, être à la merci de, tomber dans les mains de quelqu’un, être tenu de, être pris à la gorge, tomber sous la coupe de, baisser la lance devant quelqu’un, ne pas y couper, mettre les pouces, avoir bon dos, marche ou crève, taillable et corvéable à merci ;
faire sauter le bâton, faire chanter, prendre à la gorge, mettre en demeure, arracher une dent à quelqu’un, forcer la main, mettre au pied du mur, faire avaler la pilule, mettre au pas, faire marcher au pas, serrer la vis.


Pour exprimer l’obligation
Il est interdit de, défendu de…, il ne faut pas…, on n’a pas le droit de…,
Défense de…,
Je ne peux pas…, je ne dois pas…, je suis tenu de ne pas…, je suis censé ne pas…
Il m’a interdit de, défendu de…, il s’oppose à ce que je fasse
Je ne peux pas me permettre de…, je me défens de…, il ne m’appartient pas de…, je n’ai pas à…, ce n’est pas à moi de…


Exercices

1. Exprimez l’obligation pour les faits suivants :

La vaccination contre l’hépatite B.
L’entraînement quotidien des athlètes.
Le développement de la recherche médicale.
Le contrôle technique des voitures.


2. Classez les faits suivants selon qu’ils expriment une obligation interne ou une obligation externe :

Il faut manger pour vivre
Il faut augmenter les salaires.
Appeler le SAMU.
Se laver les dents chaque soir.
Remercier d’une invitation.
Ne pas dire de gros mots.
Ne pas se doper.
Se soumettre au contrôle antidopage.
Céder sa place dans l’autobus.
Juger les crimes contre l’humanité.
Dénoncer un racket.
Rendre ce qu’on a emprunté.


3. Improvisez les scènes suivantes en exprimant l’obligation :

• Par téléphone, vous donnez à un copain des instructions pour imprimer un fichier sur un P.C.
• Vous essayez de réconcilier Anne et Marc, qui sont fâchés à mort. Vous vous adressez alternativement à l’un et à l’autre.
• La mère de Youssef à son fils quand elle voit l’état de la maison après sa soirée d’anniversaire.
• Vous prenez la parole au conseil municipal des enfants et vous réclamez des améliorations pour le quartier (rue piétonne, crèche, rues mieux éclairées, tri des déchets, plantations, maison de quartier pour les jeunes, animations…)
• Vous faites un plaidoyer pour obtenir la majorité à quinze ans en insistant sur les droits et devoirs du citoyen.


Résumé

L’obligation pose une action à faire dont la réalisation dépend de celui qui parle.

L’émetteur dit qu’il doit accomplir cette action
— soit parce qu’il se donne l’ordre à lui-même (obligation interne)
— soit sous la pression d’une autorité (obligation externe).

Fiche publiée dans Grammaire et activités 5e, Nathan, 1997.