Boris Vian,
L’Écume des jours




La pagination renvoie à l’édition du Livre de poche N° 14087

Après le travail étape par étape du roman, présenté sur cette page, voir
notre étude approfondie ici.

Première étape de lecture

Pour répondre aux questions, vous devez avoir lu les chapitres I à XV (p. 19 à 88)

Cinq portraits de personnages

Colin (p. 19), Chick (p. 21), Alise (p. 39), Isis (p. 42), Chloé (p. 66)

Colin

1. Résumez son portrait physique.

2. Quelle est sa position sociale ?

3. Énumérez ses goûts, ses occupations.
4. A-t-il des parents ? des frères et sœurs ? un passé ? des souvenirs ?

5. Quels clichés apparaissent dans la description de Colin ? Quelles maladresses volontaires de style découvrez-vous dans la description du personnage (p. 20) ? Quel est l’effet produit ?


Chick

1. Quels points communs, quelles différences présente-t-il avec Colin dans son portrait physique ?

2. Quelle est sa situation sociale ?

3. A quoi consacre-t-il tous ses efforts ?


Alise

1. Qui est Alise ? Dans quelles circonstances Chick l’a-t-il rencontrée ?
[…]


Isis

1. Quelles ressemblances présente-t-elle avec Alise ? Quelle différence ?

2. A quel milieu social appartient-elle ? Ses parents ont-ils un rôle dans le roman ?

3. Pourquoi Colin ne peut-il pas tomber amoureux d’Isis ? Que pensez-vous de cette raison ?


Chloé

1. La scène de la rencontre est-elle essentiellement vue du point de vue de Colin ? de Chloé ?

2. La première réaction de Colin à la vue de Chloé est-elle agréable ? Quelle réaction avait-il eue lors de sa première rencontre avec Alise ?

3. Chloé est-elle longuement décrite ? Comparez-la à Alise et à Isis.


L’espace du roman

1. Quel détail du chapitre III situe l’intrigue à Paris ?
[…]


L’époque du roman

1. L’année des faits est-elle mentionnée ?

2. Les indications temporelles (jours, heures) sont-elles abondantes et précises dans cette première partie ?

3. En quelle saison débute l’action ? Vous noterez les indications de saison au cours de votre lecture.

4. Combien de temps sépare le premier chapitre de la rencontre entre Colin et Chloé ?


Le ton

1. Quels exemples de merveilleux relevez-vous dans les premiers chapitres ? ce merveilleux est-il celui des contes de fée, selon vous,
[…]

L’intrigue

1. Au tout début du roman, Colin souffre-t-il d’un manque quelconque, de solitude ?

2. A quel moment et pour quelle raison veut-il tomber amoureux ?

3. Laquelle des jeunes filles lui plaît particulièrement (ch. V) ?

4. Quel personnage aide Colin dans sa quête de l’amour ? De quelle manière ?

5. Quelles sont, chez Colin, les manifestations physiques du coup de foudre (ch. XI) ?


Deuxième étape de lecture : Le mariage

Pour répondre aux questions, vous devez avoir lu les chapitres XVI à XXII (p. 89 à 114)

1. Des chapitres XVI à XXII, relevez tous les passages qui mentionnent la présence de fleurs.

2. Comment sont présentés les ecclésiastiques et leurs auxiliaires, les garçons d’honneur ? Quels types de comique (gestes, mots, situation) repérez-vous ?

[…]

8. Que ressent Chloé à la fin de la cérémonie ?


Troisième étape de lecture : Les désirs contrariés

Pour répondre aux questions, vous devez avoir lu les chapitres XXIII à 32 (p. 115 à 154)

L’intrigue

1. Quelle contrariété apparaît dès le chapitre XXIII (p. 116) ?

2. Quel symptôme inquiétant surgit au chapitre XXVI (p. 129) ? Quel effet produit la comparaison (p. 116, l. 2) ?

3. Par quel détail le symptôme s’explique-t-il au chapitre XXVII ? Qui en est indirectement responsable ?

4. Comment réagit la souris aux moustaches noires au retour du voyage de noces (ch. 29) ?

5. Quelle autre inquiétude apparaît au chapitre XXIX ?

6. Quels sont les désirs et les activités de Chloé (ch. 30) ?

7. Comparez les deux visites à la patinoire (ch. 3 et 31) et commentez le comportement de Colin au ch. 31.

8. Pour la première fois, le roman rapporte les pensées d’un personnage : de qui s’agit-il ? dans quel chapitre ? quel est l’effet produit ?


L’espace du roman

1. Quel phénomène inhabituel se produit dans l’appartement de Colin dès le lendemain des noces ? Qui le constate ?
[…]

6. Quelle est la particularité des objets dans le monde du roman (voir p. 129-130) ?


Le monde du travail

1. Comment se comportent les ouvriers de la mine de cuivre vis-à-vis des héros ? quel contraste se dessine ici ?
[…]

La conférence de Partre (ch. 28)

1. Où et quand se déroule la conférence ? Où sont Colin et Chloé ?

2. Cet épisode a-t-il été préparé et annoncé dans le roman ?
[…]

Quatrième étape : Espoirs et désespoirs

Pour répondre aux questions, vous devez avoir lu les chapitres 33 à 42 (p. 115-202)

La maladie de Chloé

1. Comment la maladie de Chloé est-elle décrite (ch 33-34) ?

2. Quels chapitres apportent l’espoir ? l’inquiétude ? À quel moment se rend-on compte de la gravité de la maladie ?

3. Comment la maladie est-elle nommée ? décrite ? quel en est le pronostic (ch. 40) ? Comment réagit Nicolas ?

4. Quel est le traitement de la maladie ?


L’univers insolite

1. Que devient la chambre de Colin et de Chloé sous l’effet de la musique de Duke Ellington ?

2. Par quel moyen le Pr Mangemanche parvient-il à consoler Colin ?

3. Comment le pharmacien exécute-t-il les ordonnances ?

4. Comment fabrique-t-il les pilules du remède pour Chloé ?

5. En quoi l’univers du roman est-il cruel et violent ? Cette image du monde vous paraît-elle fantaisiste, symbolique, métaphorique ?


Deux quêtes parallèles


Comparez les deux schémas actanciels suivants :


• 
Schéma de Colin




• Schéma de Chick
[…]

1. Quelle la place respective de l’amour et du couple dans les deux quêtes ?

2. Dans quel but Colin avait-il donné 25 000 doublezons à Chick ?
[…]
10. Laquelle des deux quêtes pourrait s’apparenter à un conte merveilleux ? Que faudrait-il pour qu’elle réussisse ?


Cinquième étape : La tragédie

Pour répondre aux questions, vous devez avoir lu les chapitres 43 à 68 (p. 203 à la fin)


La décomposition du monde

1. Quels changements apparaissent chez Nicolas (ch. 41-43-46) dans son physique, ses goûts, son langage ?

2. De quelle manière évolue l’obsession de Chick (ch. 28-42-54) ?
[…]

8. Comparez certains épisodes clefs du roman :
[…]

Le monde du travail

1. Chick : l’enfer de l’usine

[…]

2. Colin : l’usine d’armement (ch. 51-52)
[…]


La critique de la religion

1. Combien de fois le Religieux parle-t-il d’argent et de prix pour l’enterrement de Chloé (ch. 64) ?

2. Quels détails montrent que l’enterrement des pauvres est « véritablement infect », comme cela était annoncé (ch. 65) ?

3. Relevez toutes les répliques par lesquelles Jésus évite de répondre à Colin (ch. 65) ?

4. Comment se présente le convoi d’enterrement (ch. 66) ? Comparez-le à celui du mariage.

5. Quel élément retrouve-t-on comme caractéristique du paysage du cimetière ? Quelle menace végétale cet élément contient-il ?


L’explicit du roman (ch. 67-68)

1. Des personnages principaux (Colin, Chick, Alise, Chloé), quel est le seul dont la mort est rapportée en direct ? Pourquoi, à votre avis, Vian ne raconte-t-il pas la mort des autres ?

2. Qu’est devenu l’appartement de Colin et Chloé après le départ de la souris ?

3. Comment apprenons-nous le sort de Colin ? Qu’espère-t-il véritablement ?

4. En quoi le sort de Colin est-il lié à celui de la souris ?

5. Le chat a deux raisons de ne pas manger la souris : lesquelles ?

6. Quel est le rôle de certaines réflexions comiques dans le dialogue du chat et de la souris : rappel des dessins animés — pudeur — douceur — tendresse — dérision — indifférence ? Justifiez votre réponse.

7. En quoi les dernières lignes du roman sont-elles un exemple parfait d’ironie tragique ?



Étude publiée dans le manuel Textes et méthodes 3e Nathan édition 1999.
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