Prosper Mérimée, Colomba.

Réponses au questionnaire sur Mérimée dans le forum Terre des élèves/aide au devoirs

Quand Mérimée réécrit le mythe d’Electre…

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Le lieutenant Orso della Rebbia rentre en Corse après une longue absence et y retrouve sa sœur Colomba. Celle-ci lui apprend que leur père a été tué deux ans plus tôt par les frères Barricini et lui rappelle son devoir: venger leur père. Car en Corse, lorsqu’on a un ennemi, il faut choisir entre les « 3 S », schiopetto, stiletto, strada: le fusil, le stylet ou la fuite. Et Orso della Rebbia va en faire l’expérience un peu malgré lui, poussé par l’intransigeance de sa sœur: dût-il en périr ou finir ses jours dans le maquis, il doit obéir à la tradition de la vendetta corse.

L’écriture de Mérimée se caractérise par l’absence des développements: un paysage est complet en cinq ou six lignes, les caractères des personnages se dessinent par une action significative. Tout ce qui est susceptible d’entraver la marche de l’action (descriptions, dissertations, commentaires) est banni. Ainsi les événements se déroulent avec une rapidité extraordinaire, ce qui amplifie l’intensité dramatique, et confère aux événements racontés un statut d’évidence, jusqu’au dénouement. Par la concision extrême de son style et la vivacité de ses récits, Mérimée porte l’art de la nouvelle à un haut degré.

Objectifs visés:

Savoirs
Lire intégralement une nouvelle,
Étudier les personnages et les thèmes,
Mettre d’autres textes en relation avec la nouvelle.
Savoir-faire

Consulter une encyclopédie Faire des recherches personnelles Transposer un passage de roman en scène de théâtre
[…]
Première étape de lecture; chapitres 1 à 5, pages  5 à  37 (les références des pages correspondent à l’édition Librio)
Lecture

1. Où se trouvent les personnages au début de l’histoire: Gênes – Bastia – Marseille?
2. Quelle impression Miss Lydia a-t-elle retiré de son voyage en Italie: — enthousiasme – indifférence – ennui?
3. Qui parle de la Corse à Miss Lydia: — une amie — son père — un des officiers de son père?
4. Qu’est-ce qui attire la jeune Anglaise en Corse: — la chasse — les monuments — les bandits?
5. Les Nevil dédaignent Orso Della Rebbia parce qu’il est: — simple caporal — Corse — bonapartiste?
6. Quand le colonel offre une pièce d’or à Orso, celui-ci — la lui jette à la figure — la garde avec reconnaissance — la lui rend en riant?
7. De quoi parle la chanson du matelot entendue par Miss Lydia: — d’amour — d’argent — de vengeance?
8. Qui vient interroger Orso sur le but de son voyage en Corse: — le maire d’Ajaccio — le préfet — l’archevêque?
9. Quel conseil Miss Nevil donne-t-elle à Orso: — venger son père — ne pas se venger — fuir la Corse?
10. Quel objet Colomba porte-t-elle sur elle constamment: — un médaillon — un livre de poèmes — un stylet (poignard)?

Interprétation

1. Quels détails permettent de situer l’action vers 1816-1819?
2. Quels sentiments éprouvent chacun des trois personnages: Orso, Miss Nevil, le colonel Nevil, pour Napoléon Bonaparte?
3. Lequel des personnages est présenté en premier dans le récit? Quel est son caractère? son comportement?
4. Par quel trait de caractère le colonel Nevil est-il d’emblée caractérisé? Quelle est son occupation favorite?
5. Quelle est la raison de la méprise du colonel à propos d’Orso?
6. Pourquoi précise-t-on qu’Orso a très peu vécu en Corse?
7. Quelles sont les relations entre Colomba et son frère?
8. Au cours du voyage, quels éléments excitent la curiosité de Miss Lydia?
9. Pour quelle raison Miss Lydia entreprend-elle de séduire Orso?
10. Étudiez l’évolution des relations entre: - Orso et Lydia - Colomba et Orso - Colomba et Miss Nevil.

Portraits Le portrait de Colomba, chapitre 5, page 30, premier paragraphe

1. Lequel des personnages voit Colomba? Que remarque surtout cet observateur?
2. Selon quel ordre est fait le portrait de la jeune fille?
3. Quels détails physiques sont donnés par l’héroïne?
4. Relevez, dans le passage, les éléments de couleur locale, propres à intéresser l’observateur.
5. Pour quelles raisons Colomba peut-elle éprouver à la fois de l’orgueil, de l’inquiétude et de la tristesse?
6. Quel élément de son costume est le plus significatif?

Le portrait de Mateo Falcone
Mateo Falcone est une nouvelle de Prosper Mérimée, publiée en 1829, à une époque où l’auteur n’était pas allé encore en Corse.. Il n’a que vingt-six ans. Sa nouvelle est la sixième version – la plus célèbre – d’un authentique fait-divers tragique, rapporté pour la première fois en 1771.
Mateo Falcone, quand j’étais en Corse en 18…, avait sa maison à une demi-lieue de ce maquis. C’était un homme assez riche pour le pays; vivant noblement, c’est-à-dire sans rien faire, du produit de ses troupeaux, que des bergers, espèces de nomades, menaient paître çà et là sur les montagnes. Lorsque je le vis, deux années après l’événement que je vais raconter, il me parut âgé de cinquante ans tout au plus. Figurez-vous un homme petit, mais robuste, avec des cheveux crépus, noirs comme le jais, un nez aquilin, les lèvres minces, les yeux grands et vifs, et un teint couleur de revers de botte. Son habileté au tir du fusil passait pour extraordinaire, même dans son pays, où il y a tant de bons tireurs. Par exemple, Mateo n’aurait jamais tiré sur un mouflon avec des chevrotines; mais, à cent vingt pas, il l’abattait d’une balle dans la tête ou dans l’épaule, à son choix. La nuit, il se servait de ses armes aussi facilement que le jour, et l’on m’a cité de lui ce trait d’adresse qui paraîtra peut-être incroyable à qui n’a pas voyagé en Corse. À quatre-vingts pas, on plaçait une chandelle allumée derrière un transparent de papier, large comme une assiette. Il mettait en joue, puis on éteignait la chandelle, et, au bout d’une minute dans l’obscurité la plus complète, il tirait et perçait le transparent trois fois sur quatre.

Prosper Mérimée, Mateo Falcone, 1829.

Notes
Jais: pierre semi-précieuse de couleur noire brillante. Aquilin: en bec d’aigle

[…]

Étude publiée dans Textes et activités 4e Nathan 2002
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